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仓街与汉字——温友言

文字的产生是人类社会进人文明时期的重要标志。早在四五十万年以前的猿人时代,人类已有了简单的语言,但作为记录语言的符号和交流思想的文字,则又经历了相当长的时间才逐渐产生。

文字是怎么起源的?又是怎样产生的?长期以来都是人们探索和研究的问题。

在中国古代,人们把汉字的起源,看做是一件神秘的事情,并且曾经有过多种说法,《周易•系辞》有“上古结绳而治,后世圣人易之以书契”。《庄子》中也有“民结绳而用之”的句子。“结绳记事”古书多有提及,但怎么用,却没有说明,后人也无法搞清楚。古书上还有刻契的记载,刘熙《释名》解释:“契,刻也,刻识其数也。”这可能和“结绳记事”类似,也只是帮助记忆罢了。另外,宋代郑樵还在《通志•六书略》里提到字起于“一”,即“起一成文”说。这种说法是建立在道家“道生一,一生二,二生三,三生万 物”的基础上的。但是,这种说法有些牵强,因为文字的 形成,绝非简单的笔画相加所能完成。

迄今为止,我们知道最早的汉字是甲骨文,但是甲骨文并非最原始的文字。那么,最原始的文字是什么?汉字的源头在哪里?根据考古资料显示,早在石器时代,就有了刻画符号和原始图画,汉字可能是起源于这些刻画符号或原始图画。因为汉字最初是由象形而转变来的。如郭沫若认为在6000年前左右,西安半坡遗址是新石器时代仰韶文化的典型代表,在半坡遗址出土的器物上发现有一些带有刻画符号的陶器。另外,有的陶器上还刻有人面、鱼、鸟、兽等图形.当原始人在器物上刻画一条鱼或一头牛时,为的是记录鱼和牛的数量。因此,当人们知道鱼以及更多的事物可以用线条移到平面上的时候,也许这时,人们就知道了鱼字、牛字或其他更多的字。既然汉字是由象形而来,那么文字的肇始期即可追溯到这一时期。

中国最早的文字应该是公元前16世纪到公元前8世纪商周时期的甲骨文,而甲骨文正是从那些原始刻画符号发展而来的。甲骨文是比较成熟的文字,尽管它是卜辞,但涉及面很广,甲骨文是记录语言的单字,它可以组成句子。每个字又成为社会所制定和公认的书写符号。它已不再像以前图画文字那样如实地去刻画了。由距今五六千年前的新石器时期到商周时期,中间相距千余年,而这一时期应该是汉字的形成期。对图画文字和刻画符号,需要有人去进行整理、归纳,使之规范化、符号化。不知有多少先贤为此付出艰辛的劳动,而见诸史册记载的仓额就是为此作出重大贡献的“圣”人。

关于仓颃造字,据《世本•作篇》记载:“黄帝之世始立史官,仓颉、沮诵居其职矣。”又有“仓颉作书”“仓颉作文字”语。唐徐坚《初学记•卷二十一》记载:“易曰‘上古结绳以治,后世圣人易之以书契’”,又“仓颜造文字,然后书契始作,则其始也。”仓颉虽然生于史前社会,但后世史书对其的记载很多,并且,对其“造字”“作书”亦多有认可,进而崇敬之。《荀子•解蔽》谓:“故好书者众矣,而仓额独传者,壹也。”充分肯定了仓颉在整理、创造和传播汉字方面的重要地位。《韩非子•五蠢》中指出:“古者仓颉之作书也,自环者谓之私,背私谓之公。公私之相背也,乃仓颉 固以知之矣。”《吕氏春秋•君守篇》亦记载有:“奚仲作车,仓颉作书,后稷作稼,皋陶作刑,昆吾作陶,夏鲧作城,此六人者,所作当矣。”而将仓颉神化,主要是汉代以后。西汉《淮南子•本经训》说:“昔者仓颉作书而天雨粟,鬼夜哭。”东汉王充《论衡•骨相》也提到“仓额四目”。许慎在 《说文解字•序》中说:“黄帝之仓颜,见鸟兽蹄远之迹,知分理之可相别异也,初造书契。”南朝刘勰在《文心 雕龙•练字》中说:“仓额造之,鬼哭粟飞,黄帝用之,官治民察。”前些年,在山东沂南出土的汉画像中,仓额就被刻画成了长着四只眼睛的人。

近现代以来,许多人对仓颉造字持怀疑态度,认为仓颉造字是“凭臆之说”,将仓颉造字视为神话。今天,如果我们拂去那些神话的薄雾,用科学的眼光去审视,许多问题都是值得进一步探讨的。

先说“造字”,造字绝不是制造,不能与制作一 件物品相比。它首先是一种思维活动,既不能一次完成,又不能孤立地脱离自然、人类社会和各种事物。我国的汉字具有表意性,它是由象形发展变化而来的,不同于其他音素文字。所以,我们可以将仓颉“造字”理解为荟集、整理、完善和创新。至于“仓颉四目”“天雨粟,鬼夜哭”的传说,则既有神化仓颉的一面,又有赞颂“仓颉作书”的一 面。试想,仓颉为中国文字作出了如此大的贡献,后世自然会把他看得很伟大很神圣,所以才会出现 “仓颉四目”中国自古是农业国,企盼丰收是每个 人的愿望,“仓额作书”天雨粟正是反映了人们的这 种喜悦心情;鬼夜哭则是强调人类有了文字,迈向 文明,是“惊天地,泣鬼神”的奇迹!

另外,“仓颉作书”所“造”的字,也只能是汉字的古文字,其字形、字体均与今天的汉字有很大差 异,且宇数也很有限。汉字是在不断演变、丰富和完善的,字体也是在不断发展变化的。相传,上古时期的蝌蚪文、鸟虫书,至今已难考证了,就是“秦书八体”我们也很难搞清楚。至今,我们所知道的我国最早的文字“甲骨文”,所能收集到的字数约有 4500字左右,其中能辨认的也只有900余字。因为 年代久远,我们已很难见到仓颉作书留下的遗迹。然而,这位先哲为中华文明所作的贡献却永远值得纪念。

陕西白水县是仓额的故乡,县内的仓额庙是国内仅存的纪念仓颉的庙宇,2001年被国务院定为国家级文物保护单位。该庙历史悠久,早在东汉延熹年间就已形成规模。有文字可证的历史已有 1800余年,根据民间传说可上溯到黄帝时代。庙内建筑整齐有序,古柏参天,郁郁葱葱;历代石碑竖 立前殿,给人以肃穆、优雅之感。而且,这里一直流 传着谷雨祭文神的传统习俗。


2015-09-29 09:46:08